Archive for the ‘Biomasa’ Category


This is my presentation today (friday 11 January) in Course: Mathematics of Bioeconomy in Henri Poncaire Institute located in Paris – France.

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species_number_on_EarthSaber que tanto es lo que falta por conocer en la biodiversidad si que es cosa seria… la figura muestra el numero de especies conocidas y estimadas en el mundo. Es al menos una instantanea que representa mejor el estado de la biodiversidad. Esta instantanea es tambien afectada por la depredacion y extincion de especies producto de bla bla bla… muchos factores derivados de la actividad humana.

Por ejemplo en plantas, casi todas ya tienen un nombre cientifico. Pero no asi en los animales como insectos y mas pequenos.

Hago mencion de que son los seres vivos mas simples los que mas facilmente pueden adaptarse o mutar en un medio ambiente cambiante. Es mas dificil adaptarse o mutar a los seres vivos superiores, debido quizas a la complejidad biologica de sus organismos (muchas celulas o procesos que tienen que modificarse).

Quizas la tendencia no se ve en America Latina, pero por estos lares europeos, hay una tendencia a hacer que los proyectos (construcciones, etc( duren mucho tiempo y que sea poco el mantenimiento. En este sentido y mas aun en paises como el nuestro en constante crecimiento, se debe tener una mayor investigacion en determinar nuevas especies, saber como influyen o cual es su actividad en el naturaleza y no solo eso, sino ademas de estudiar sus procesos metabolicos, quimicos, hormonas y demas cosas que utilizan para saber con exactitud que aportan al medio ambiente de su entorno, que sustancias usan para protegerse, conseguir alimento, curarse o prevenir enfermedades. Es un gran reto y cuyos resultados serviran para elaborar mejores politicas.

Escrito en Paris.


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tendencia_biodiversityLa figura es una vision a futuro de lo que es la biodiversidad a nivel mundial.

Por ahora se ha comenzado a tener cuidado en preservarla, no solo para la conservacion del medio ambiente sino por los servicios que presta a la humanidad. Sin embargo, su depredacion continua y por ende, se ira reduciendo progresivamente hasta un cierto limite… mas ese limite a que debe responder.

Quizas el tope de la extincion de la biodiversidad actual sera en que solo habra especies que sirvan para el ser humano en sus diversos aspectos, como por ejemplo: sean estos para comida, recreacion, transporte, combustible, etc.

Pero como hemos visto en entradas anteriores, esto no asegura su preservacion ante los cambios en el medio ambiente producto del crecimiento humano… por lo tanto, hay mucha investigacion que se realiza desde aprox los 90s sobre el tema. Es necesario tambien que las universidades, instritutos y centros de investigacion de las zonas con mayor diversidad biologica como suele ser Centro America y Sud America puedan conocer mejor y cuantificar la biodiversidad existe en sus zonas. La Amazonia influye grandemente sobre el clima global, como vimos en un entrada anterior, la reduccion de las especies puede afectar grandemente a la biodiversidad, produciendo un efecto rapido cada vez mas notorio sobre la especie humana.

En cuanto a los que desarrollamos nuevas tecnologias o las implementamos, debemos tener en consideracion el entorno medioambiental (la biodiversidad) de nuestros proyectos, no solo en mantener la calidad del aire, agua y suelo, sino tambien de no influir en los procesos biologicos y ambientales, quizas la mejor forma es contribuir a acelerar tales procesos, de tal manera que la biodiversidad se recupere, algo que se deberia hacer en Africa o zonas similars, que se han creado zonas de proteccion en que la naturaleza sigue su curso, pero esto es de por hecho, no adecuado, ya que mas bien, se debe hacer algo para que la biodiversidad se incremente, esto significa recuperacion de bosuqes, plantas en proceso de extincion, lo mismo que en animales… el entorno medio ambiental tambien deberia tener una influencia humana para recuperar esos espacios antes depredados.


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diversity_enviromental_changesDe hecho que los monocultivos no sirven para enfrentar el cambio medioambiental en proceso actualmente (y del cual no hay marcha atras). Es logico ver en no solo la grandes plantaciones sino en los pequenas plantaciones hechas en las comunidades basadas principalmente en uno o pocos cultivos como lo suelen ser: maiz, papa, etc; en que en las epocas de no cultivo, la erosion es fuerte y poco a poco se va degenerando la calidad del suelo. Ante ello, es necesario y como se observa en la presente grafica que una mayor diversidad de especies, trae consigo una mayor capacidad de enfrentar los cambios medioambientales.

Esto debido a que entre ellas diversos mecanismos (algunos conocidos y otros no conocidos) operan de tal forma que una mayor adaptabilidad entre ellos se da como resultado. La biodiversidad tiene sus mecanismos de comunicacion quimicos y biologicos de adaptacion a cambios en el entorno ambiental. El trabajo en conjunto entre especies, por el principal fin de la vida, la sobrevivencia de las especies, es clara muestra de tal cooperacion; asi como tambien lo es, la adaptabilidad a las nuevas condiciones medioambientales, dado que hay especies que rapidamente se adaptan y otras que demoran, mas sin embargo, tienen una mejor perspectiva de adaptacion y sobreviviencia en un entorno de gran biodiversidad que sola.

Por lo tanto, es de cuidar las zonas aun vivas, o crear aquellas que contengan la mayor cantidad de biodiversidad posible. Y no solo ello, sino de cuantificarlo a fin de comprender como interactuan las diversas especies.

I wrote in Paris.


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ecosystem_functioning_relationshipsLa biomasa viva o biodiversidad se encuentra muy interelacionada, a tal punto que a mientras mayor diversidad, la cantidad de biomasa es por decir, se hace constante para un ambiente determinado. A medida que las especies van extinguiendose, llega a un punto tal en que decae exponencialmente (rapidamente). Mas a que se debe esto? Seria una pregunta interesante para biologos y ecologistas que tengan la cualidad de tener registrados cuantitativamente diversas especies vivas y no solo ser amantes de la naturaleza, por lo tanto, mi recomendacion es que se debe cuantificar toda la biodiversidad, sea local, regional o nacional. Si es local a nivel de escuelas, colegios, institutos de educacion superior, universidades, centros de investigacion, etc… de las muestras, se podria escalar mediante alguna tecnica de estadisitca inferencial para saber los valores macro.

Resulta que cuando hay diversidad de especies, entonces hay un equilibrio en toda la cadena alimenticia y en los sistemas de respaldo como es la proteccion ante el clima, enfermedades, etc. A medida que disminuye la biodiversidad, las especies tratan de adaptarse a la reduccion de la cantidad de especies, por lo tanto, recurren a un menor consumo de alimento o en todo caso a comportamiento de sobrevivencia que cada especie tiene codificado en su sistema nervioso, pero, si la reduccion de la cantidad de biodiversidad se hace cada vez mas pronunciada, las especies no tendran tiempo para adaptarse a esos cambios ni de adaptarse a encontrar nuevas formas de alimentarse o cambiar sus patrones de alimento, por lo tanto, la extincion se hace evidente y a medida que cada especie desaparece, esto acelera la extincion de otras.


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species_diversity_increases_biomassComo resultado del experimento BIODEPTH sobre la biodiversidad de especies se encontro que una diversidad de especies mientras mas lo es incrementa la produccion de biomasa de las plantas en las praderas. El porque se esta considerando praderas es que fue realizado en varios paises de Europa, y ya que estoy por aca, puedo ver que todo es plano (o gran parte del territorio). Esta estadistica se puede entender debido a que entre varias especies hay mucha interelacion, sea por medio de los quimicos que de una especie ayudan a otra en su conservacion, cura, auyentar parasitos o mosquitos, etc… asi como por parte de la conservacion de agua, fijacion de nitrogeno al suelo, ambiente para la vida de varias especies de animales, las cuales hacen interelacionar indirectamente los diversos quimicos y hormonas entre cultivos.

Por lo tanto, los monocultivos no son la solucion mejor ni para el pequeno agricultor ni para el grande, es mejor tener diversidad de especies… una puede ser la principal con mas area de cultivo, me refiero al cultivo que va a brindar el ingreso directo al agricultor, pero las divisiones, limites, areas intermedias, deberian tener una buena diversidad de otros culivos adecuamente seleccionados para que ayuden en la conservacion de las condiciones ideales de produccion, tales como plantas aromaticas, plantas fijadoras de nitrogeno, de proteccion contra el viento, mientras mas diversidad mejor… queda para investigacion la distribucion mas optima en cada forma de cultivo, sea esta por especie, area sembrada, clima, altura sobre el nivel del mar… mucho por investigar dado que cada lugar cuenta con un microclima en especifico (al menos lo es asi en Peru)


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crisis_diversity_globalHay tres tipos de perdida de la biodiversidad, la primera es la que se ha deducido de los registros fosiles y que se cuentan por varias en lo largo de la evolucion de la Tierra, estos pudieron ser causados por cambios atmosfericos, catastrofes astronomicas, ciclos terrestres influenciados por metano, etc… ya se tiene casi con buen detalle como ha sido la evolucion de la Tierra. El segundo tipo de perdida de la biodiversidad la tenemos de las extinciones conocidas, que pertenecen a un pasado reciente, en que el hombre pudo a bien comenzar a registrar tanto cualitativamente como cuantitativamente, mas aun ahora, muchas nuevas especies se identifican cada dia, y muchas especies tambien se han extinguido sin haber sido registradas; nuevas especies producto de la evolucion y de su facil adaptacion y modificacion a las nuevas condiciones ambientales tambien existen. La otra crisis de la biodiversidad es la que hay a futuro, producida por una poblacion mundial cada vez mas creciente y que necesita de mas recursos para su sobrevivencia (alimento, ropa, transporte, recreacion, etc).

Ante tal desenlace, se hace considerar que se debe tener cuidado en aplicar las nuevas tecnologias de tal manera que el cambio en el entorno ambiental sea el minimo necesario. Por lo que veo en el curso aca en IHP, se debe tener en cuenta un analisis minucioso de la biodiversidad para determinar que tanto se puede extraer recursos naturales o como se deben proteger para mantener un entorno ambiental rentable tanto para el ser humano. Los costos asociados al cambio en el medio ambiente son altos. De igual manera, urge la necesidad de que se desarrollen tecnologias cada vez mas rentables desde el punto de vista Dinero y de que sean Sostenibles Ambientalmente.

Queda pues un reto a cualquier investigador, ingeniero, proyectos o economista, en pensar cuanto es el costo medioambiental verdadero dado que las todas las especies se interacionan y no solo eso, sino que tambien estan interelacionados las diversas condiciones medioambientales.

i wrote in Paris – Francia


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anchoveta_harvest

Un buen manejo de los recursos naturales es lo correcto para mantener las especies en la cantidad que no represente un peligro de extinción y además, la economía relacionada con ellas debe ser rentable, dado que estas actividades económicas, brindan alimento o productos derivados otros de las especies hacia la población, generan trabajo y por lo tanto, es parte integrante de la economía local, regional o nacional.

El mar de Perú, es uno de los más ricos del planeta. La anchoveta es principalmente extraido para la producción de harina.

Los datos mostrados muestan la cantidad capturada de anchoveta en un rango de periodo desde enero del 2003 a agosto del 2012, cada mes esta enumerado por número (en el eje x).

Esto servirá para comprender mejor la dinámica de reproducción, predecir el stock y la cantidad de pescado aprox que escapa de los procesos de captura en cada periodo (periodo = a un mes).


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Este tema si que estuvo muy pero muy interesante, no sólo porque tenía que ser con el Almacenamiento de Energía Térmica (TES), sino de estudiar bien las empresas con productos en el mercado. Me interesó mucho los productos que usan material de cambio de fase (PCM), tecnología del tipo almacenamiento térmico por calor latente por cambio de fase. No sólo eso, sino de abarcar el mercado peruano de solar térmica. A todo esto me pidieron hacer un breve benchmarking de las instituciones de R&D y de las empresas con productos comerciales relacionados a nivel mundial, juntanto todo esto y comparando con lo que se tiene en Perú, hago un breve listado de oportunidades en Péru netamente del almacenamiento térmico en conjución con Solar, Eólica y Biomasa. Si algo me olvidé considerar, pues lo podemos mejorar el trabajo. El pdf de la presentación me reservo publicarlo… favor comprensión, salvo mejor opinión.

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Gracias por sus visitas durante el mes de Setiembre 2012, en verdad, se ha hecho un esfuerzo de voluntad para mantener una lectura en temas, apoyado en proyectos de investigación y desarrollo que se viene realizando con empresas y a modo académico en la universidad. Durante estae mes numerosos emails de consultas llegaron al correo electrónico, también, nuevos contactos por el facebook y también incrementamos la cantidad de contactos en el Grupo de Matlab

http://www.facebook.com/groups/52442552232/

en el Facebook del cual soy uno de los Administradores.

Durante este mes de octubre que inicio, habrá mucho mas información que colocaré, dado que ya voy concretando mi agenda de trabajo y de investigación. En energías renovables, hay mucha información en libros, publicaciones, reportes, etc… y de todo este mundo de información es saber ya coger el hilo de la madeja que permita el inicios los diferentes temas.

Difundan el blog, únanse el grupo de Matlab de Facebook y espero que el blog sea de gran ayuda. Muchas gracias a todos los que visitan desde diferentes países de habla hispana y extranjera, WordPress tiene ahora herramienta para mirar desde donde son las visitas. Sus temas, trabajos de investigación, asesorías y consultarias para servirle estoy.


Una de las tecnologías más desarrolladas para el tratamiento de los residuos sólidos urbanos es la incineración mediante hornos de parrillas rotatorias, la cual es una de las tecnologías más avanzadas, desarrolladas e implementadas a nivel mundial.

En la figura se observa las diferentes etapas a través de la planta, así como la recolección de cenizas y los tratamientos de los gases de escape, en ambos casos, para hacer de toda esta instalación compatible con el medio ambiente, es decir, que se elimine en lo posible todos los elementos nocivos que causarían daño al medio ambiente.

La caldera debido a su alta capacidad de incineración tiene todo lo que es de una caldera compleja como son los recuperadores, etapa de sobrecalentamiento, etc… sin embargo, se dispone de información tanto en papers como en tesis de instalaciones de menor capacidad, en donde, se da a saber la forma de como calcularlo y dimensionarlo, es más, hay empresas que ya lo venden en paquete, es decir, que solo basta decir que tengo tanta de producción de residuos al día y un estudio de cómo están compuestos para que se dé un dimensionamiento de una planta de incineración de éste tipo.

Espero que os sirva y obviamente cada parte de esta instalación se puede simular en Matlab/Simulink asi como casos muy especiales y detallados de procesos de transferencia de calor, sistemas eléctricos, control, etc… best regards.


Los residuos sólidos urbanos es generado en las ciudades y pueblos, en otros países se hacen estudios exhaustivos sobre estos residuos, pero sin embargo, en Perú hay poca información y muy dispersa que es necesario que alguien haga una tesis tratando de recopilarla y compilarla con la finalidad de que aparte de una situación actual proponer noveles soluciones a tales casos. Os muestro acá algunos datos.

En un primera figura se muestra la generación de residuos sólidos urbanos en las distintas regiones del Perú, en donde se observará que Lima es la principal productora y luego muy lejos están las otras regiones:

Pos si Lima es la región con mayor producción de residuos sólidos, entonces, nos referimos a las Ciudad de Lima Metropolitana la cual está constituido por muchos distritos, los distritos que más generan residuos sólidos son:

Pero toda esa cantidad de residuos deben ser procesados, almacenados o colocados en algún lugar previamente tratados o simplemente depositados, siendo una alta producción en Lima y Callao, la siguiente gráfica muestra el estado de la disposición final de tales residuos, donde se colocan y en que porcentaje.

Son grandes rellenos sanitarios en los cuales poco se ha hecho en utilizar los residuos sólidos en otras modalidades como puede ser la combustión, la gasificación u otras formas de aprovechar la energía contenida en esos residuos. Pero, una idea de qué están constituidos los residuos sólidos urbanos generados en Perú lo doy en la siguiente figura:

Vemos que un gran porcentaje es materia orgánica… por lo tanto, las soluciones y alternativas saltan a la vista !


Una de las formas más efectivas de quemar la biomasa es mediante un proceso de combustión de dos etapas y con dos ingresos de aire: primario y secundario.

La primera etapa sirve para la gasificación y primera combustión de lo desprendido por la biomasa, esto se logra con el ingreso de aire con cierto exceso para hacer una combustión eficiente, consideren que la biomasa ingresa con cierto porcentaje de humedad y que en algunos procesos de combustión toleran hasta 60% en peso de humedad… por lo tanto, la primera combustión sucede y produce calor, cenizas y los gases de combustión.

Sin embargo, debido a la naturaleza heterogeneo de la biomasa y a sus diferentes componentes químicos presentes en la biomasa, por lo general, se forman productos contaminantes en los gases de combustión tales como los oxidos de nitrógeno, etc… para evitar esto, lo que se hace es que los gases ingresen a una segunda combustión con aire secundario que permiten alcanzar temperaturas elevadas de tal manera que los componentes nocivos son rotos y descompuestos a elementos de menor peligrosidad y simplicidad.

La figura muestra el esquema general de los procesos involucrados con sus temperaturas, aire, productos y los flujos del proceso. La mejora constante de estos procesos es labor de las universidades, grupos y centros de investigación, porque no lo sólo es cuestión de reproducir algo que ya se conoce desde hacer tiempo (la humanidad desde la invención del fuego ha utilizado la combustión de la biomasa y aún ahora en el mundo muchos miles de millones de personas la utilizan) sino de optimizarla creando nuevas tecnologías y/o materiales para ello, en ese ánimo se espera que haya progresos en ello, y se invita a compartirlos.


Bueno si imaginamos un trozo de madera que ingresa a un cámara de combustión o en el simple cocina a leña, podemos observar la quema de la madera, más esto que al parecer es sencillo algo que es fácilmente reproducible hasta con un cerillo; más si se desea trabajar de manera más rigurosa, se debe cuantificar todo el proceso de combustión con el fin de optimizar la combustión desde los diferentes frentes tanto el termodinámico, económico, etc…

Por lo tanto, la figura se muestra la pérdida de masa de la madera bajo dos parámetros el tiempo y la temperatura; es decir, como va variando la masa en el tiempo de quema y con la temperatura que se va alcanzando en la combustión. Pueden observar que se ha hecho el estudio de la masa de manera adimensional, esto para poder mostrar de manera más lógica la pérdida de la masa durante todo el proceso que involucran tres etapas.

En los centros de investigación lo que hacen es probar diferentes tamaños y formas de madera para que este proceso sea de la mejor performance, y ahi trabajan, los investigadores en mejorar los procesos, obviamente esto involucrado con un sector industrial que está interesado en esto con la finalidad de presentar mejores productos al mercado.


Se define como el proceso exotérmico de oxidación completa de la materia de alta temperatura para convertirla en gas (principalmente vapor de agua y dióxido de carbono) y cenizas, además de calor. El comburente utilizado es generalmente aire. Es el proceso térmica más extendido para el procesado de residuos sólidos urbanos, y existen numerosas tecnologías para la incineración de residuos. Éstas pueden ser divididas genéricamente en dos grandes grupos:

  • Hogares de parrilla: horizontal o inclinada, fijas y móviles.
  • Hogares de lecho fluidizado: circulante, burbujeante o rotativo.

 

El funcionamiento de una planta incineradora con tecnología de parrilla de rodillos móviles se muestra en la ilustración. El diagrama muestra una incineradora de parrilla, en la que los residuos sólidos urbanos son introducidos en el horno a través de una tolva de alimentación mediante un pulpo. En el hogar se lleva a cabo el proceso de secado y combustión de los residuos, así mismo, el flujo de los mismos se logra mediante la utilización de un sistema de rodillos móviles inclinados, que además permiten remover y mezclar los RSU a fin de asegurar una combustión completa y homogénea.

Las cenizas resultantes de este proceso son recogidas y tratadas. El comburente empleado en la combustión es generalmente aire, el cual es introducido en el horno a través de los rodillos. Los gases resultantes de la combustión son posteriormente dirigidos a la caldera de recuperación con el fin de generar energía por medio de un ciclo de Rankine. Por último, antes de su emisión a la atmósfera deben ser sometidos a un proceso de limpieza mediante absorbedores y filtros con el fin de cumplir las restricciones en materia medioambiental.

Los hornos con tecnología de lecho fluidizado, en lugar de un sistema de parrilla, poseen un sustrato de arena refractaria que se mantiene en constante agitación gracias a un sistema de inyección de aire. Estos hornos están equipados con quemadores auxiliares que elevan la temperatura del lecho, mientras que los residuos son depositados en la parte superior del mismo, o bien inyectados desde la parte inferior. La fluidificación tiene lugar cuando la caída de presión del aire que atraviesa el lecho iguala el peso por unidad de sección transversal del mismo. La velocidad del aire a la que esto sucede se denomina velocidad de fluidificación mínima. Incrementar la velocidad por encima de este punto permite que el lecho se expansione permitiendo el burbujeo del mismo. A aproximadamente el doble de la velocidad de fluidificación mínima el lecho se comporta de forma similar a un líquido en ebullición, siendo este punto la región de funcionamiento habitual de los incineradores convencionales de lecho fluido burbujeante. Los hornos de lecho fluido circulante operan a velocidades de inyección de aire muy superiores (en torno a 20 veces la velocidad mínima de fluidificación) lo que genera una mayor turbulencia y arrastre de materiales del lecho posteriormente recuperados en un multiciclón.

De forma similar a las plantas con tecnología de parrilla, los gases son posteriormente enviados a una caldera para la generación de vapor. Los sistemas de limpieza de gases son esencialmente similares en ambas tecnologías. A continuación se muestran de forma esquemática ambos tipos de hornos.


La gasificación es un proceso consistente en la conversión de materia sólida o líquida en gas mediante una oxidación parcial con aplicación de calor, como se muestra esquemáticamente en la figura. La oxidación parcial se obtiene restringiendo el suministro del agente oxidante, generalmente aire. En el caso de que la materia a tratar sean residuos sólidos urbanos, compuestos en su mayoría por materia orgánica, el gas resultante del proceso de gasificación estará formado por una mezcla de monóxido de carbono, dióxido de carbono, hidrógeno, metano, agua, nitrógeno y pequeñas cantidades de hidrocarburos. Este gas generalmente tiene un reducido poder calorífico, del orden de 4 a 10 MJ/Nm3. Posteriormente, el gas puede ser empleado para generar energía en calderas, motores y turbinas.

Aunque el agente oxidante empleado en este proceso generalmente es aire, también puede emplearse oxígeno, en cuyo caso el gas resultante, conocido como gas de síntesis, tendrá un poder calorífico mayor (10 – 15 MJ/Nm3). En cualquier caso, el gas obtenido de la gasificación de RSU necesitará de un postratamiento para su adecuación como combustible.


Es un proceso consistente en la degradación térmica de los residuos en ausencia de agente oxidante. Este proceso se lleva a cabo en un rango de temperaturas comprendido entre 400 – 800 °C.

Cuando se aplica al tratamiento de RSU, la acción del calor descompone moléculas complejas en otras más simples, obteniendo como productos finales una sustancia sólida carbonosa (char), líquido y gas. Las proporciones relativas de los mismos dependerán de la temperatura  a la que sean expuertos, el tiempo de exposición y la propia naturaleza de los residuos a tratar. Una exposición prolongada a temperaturas moderadas maximizará la producción de char, mientras que la pirólisis “flash” proporcionará un producto líquido en torno al 80% en peso.

La pirólisis “flash” requiere una corta exposición, en torno a un segundo, a altas temperaturas (900 – 1000 °C). El gas obtenido en estos procesos tienen un poder calorífico entre 15 y 20 MJ/Nm3 y se emplea para la producción de energía, existiendo dos alternativas:

  • Mediante la combustión del gas y posterior aprovechamiento de los gases en un intercambiador para generar vapor, empleado para producir energía en un conjunto turbina alternador.
  • Mediante el refino del gas para su empleo como combustible en una turbina de gas para la producción de electricidad.


Este proceso consiste en el tratamiento biológico de los residuos orgánicos biodegradables en ausencia de oxígeno, utilizando la actividad microbiana para la descomposición de los residuos en un ambiente controlado. Como resultado de este proceso se obtiene biogás, rico en metano utilizado para la generación de energía, y un producto de la digestión, potencialmente utilizable como enmienda del suelo por su alto contenido en nutrientes. La utilización de esta tecnología para el tratamiento de residuos

sólidos urbanos debe incluir un pretratamiento, en el cual se separa la parte orgánica biodegradable del resto de residuos. Posteriormente se adecua el tamaño de partícula de los residuos para favorecer el proceso de digestión.
Éste proceso se lleva a cabo en el digestor, un contenedor sellado sin presencia de oxígeno. Existen dos tipos de digestión anaerobia:

  • Mesofílica: En la cual los residuos permanecen en el digestor durante 15 – 30 días a una temperatura de aproximadamente 30 – 35 °C.
  • Termofílica: en la cual los residuos permanecen menos tiempo (12 – 14 días) a una temperatura de 55 °C.

La digestión mesofílica tiene a ser un proceso más robusto y económico, mientras que la termofílica proporciona mayor cantidad de metano, así como una mayor eliminación de agentes patógenos.

La utilización de la digestión anaerobia para el tratamiento de residuos sólidos urbanos suele ir asociada a plantas de reciclaje, para el tratamiento de la materia orgánica separada en éstas últimas.

El empleo de la digestión anaerobia para el tratamiento de RSU (Residuos Sólidos Urbanos) sin selección previa presenta dificultades técnicas y económicas que han impedido su desarrollo.


El compostaje es un proceso biológico, aeróbico y termófilo de descomposición de residuos orgánicos bajo condiciones controladas que transforma los residuos orgánicos biodegradables en un producto conocido como compost aplicable a los suelos como abono. Éste proceso puede llevarse a cabo mediante:

  • Sistemas abiertos: es el método más generalizado y consiste en la creación de pilas (agrupaciones de residuos en montones de aproximadamente 3 metros de altura y sin limitación en cuanto a su longitud). Durante la etapa del compostaje activo, es necesario garantizar una correcta aireación de los residuos, lo cual se puede llevar a cabo mediante volteo, o bien por medio de ventiladores. Una vez alcanzada la estabilización de los residuos (así como la eliminación de agentes patógenos) el producto puede ser tratado mecánicamente para adecuar el tamaño de partícula a su uso final o bien mezclado con otras sustancias.
  • Sistemas cerrados: en este caso el proceso de compostaje se lleva a cabo en reactores o digestores, que permiten un control mas adecuado de las variables físicas del proceso tales como temperatura, pH, oxígeno y humedad. Posteriormente el compost se somete a un proceso de maduración en pilas del tipo anteriormente descrito.